8月5日,游戏制造商Epic Games表示堡垒之夜安卓版本将不会在Google Play商店中上线。用户必须从Epic Games官方网站直接安装,同时通过手动打开安卓系统设置中的「未知来源」选项允许安装未经Google审核的未知来源的应用程序来下载安装 堡垒之夜安卓版本。

  对于开发者来说,跳过上架 Play 商店并没有说说那么简单,即使对行业内顶级的游戏和软件发行商来说,Play 商店也能提供其他渠道无法媲美的曝光率和宣传力度。

  2017年,Google Play应用商店的销售额为201亿美元。长期以来,海外安卓用户已经养成习惯——从应用商店下载安装可靠的软件以避免恶意攻击。对于新用户来说,下载软件的首选渠道必然是Play商店。而Epic Games此举,无疑不利于新用户的转化。

  安卓被称为开源平台的主要原因就是系统支持用户安装「未知来源」的应用程序,即用户可以打开「未知来源」开关来安装未经Google批准(或安全检查)的各种应用程序。但是当用户一旦打开「允许安装未知来源应用程序」选项后,手机就容易受到各种恶意软件的攻击。而且,因为堡垒之夜的流行,网络上已经开始流传各种山寨版本的堡垒之夜。这些山寨版本轻则造成不好的游戏体验,重则为安卓植入手机病毒,窃取个人信息和造成经济损失。

  Google认为,如果堡垒之夜通过Google Play商店上架,则可以在一定程度上抑制盗版软件、恶意软件的盛行,并为堡垒之夜赢得良好的口碑。

  堡垒之夜选择不在Google Play上线最主要原因,是躲避Google高额的「保护费」。

  根据规定,在Google Play上线的App需要向平台缴纳高达30%的分销费用,Epic Games的首席执行官Tim Sweeney 表示:“缴纳给Google的费用与Google Play商店的服务成本不成比例,服务成本包括支付处理、下载速度的优化以及客户服务等方面。”

  正因为如此,Epic Games另辟蹊径,决定引导安卓用户离开Google Play,转向其游戏官网下载游戏。由于安卓和 iOS 的系统特性不同,安卓允许用户直接安装第三方应用程序,这个过程通常被称为「sideload」,使用Epic的专有安装程序会让这个过程更加顺畅。

  安卓在去年超越Windows成为了世界上用户数量最多的操作系统,任何开发商都不可能放弃如此之大的一块「蛋糕」,但安卓系统手机品牌众多,系统碎片化严重。开发者通常需要对安卓版本的应用进行多轮测试,以确保App可以在不同系统版本、不同手机品牌、不同屏幕分辨率的环境下运行良好,堡垒之夜也不例外。

  据Epic Games表示,考虑到堡垒之夜已经在IOS平台上线,安卓平台也会尽快上线,但是同时支持这么多品牌和型号的手机会给开发商带来极大地压力,游戏可能也会因此变得不稳定、容易崩溃。不同手机的配置不尽相同,针对不同处理器也需要做出不同的维护,来确保游戏的流畅、正常运行。这一切都在无形之中为开发增加了隐性成本,并加大了工作量。

  2018年4月,堡垒之夜IOS版本在App Store上线,而PlayStation 4平台、Xbox One平台、PC平台、Mac平台也早已相继发布。Sensor Tower的一份报告显示iPhone用户每天在堡垒之夜上总计花费高达200万美元,面对千万级别的用户群体,唯独缺席的堡垒之夜安卓版本也使得Epic Games错失一个巨大市场。

  安卓是一个开放的平台,堡垒之夜自带大量流量也使其不畏惧Play商店的种种限制,作为消费者和忠实玩家,最大的心愿始终是尽早在自己的安卓设备上上手堡垒之夜,不论堡垒之夜采取何种方式上线安卓平台,这一点都不会改变。