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  美版《江湖》

  网页游戏顾名思义就是在网页上不需要下载,进入页面即可游玩的游戏。网页游戏经常利用Flash、Unity3d以及Html5等制作,有着即点即玩,配置要求低的优点。

  不过对于这类游戏恐怕大家最先想到的,还是那些经常出现在弹窗广告中,有着五颜六色廉价Flash闪烁特效,并请来一些港台明星代言的,各种《XX传奇》或者《XX霸业》。这些游戏是目前国内最多的一种网页游戏,同时也是可玩性极低的游戏种类。

  事实上早期的网页游戏,并不像现在这样换皮式的粗制滥造。例如一些传统的文字MUD页游,或者是社交页游。在此笔者就不一一举例了,相信曾经玩过这些早期页游的玩家,自然也有自己印象最深刻的那一款。

文字MUD页游

  页游玩法简单,画面也同样简单,基本上与同期的端游是无法相比较的。不过在2001年,却有这么一款玩法丰富,质量也极高的网页游戏。

  这款网页游戏就是《RuneScape》,可能不少国内的玩家都没听说过这款游戏,然而这款游戏倒是有一个挺响亮的中文译名,那就是美版《江湖》。

《RuneScape》

  Gower兄弟的游戏

  1999年,还在剑桥大学菲茨威廉学院学习的Andrew Gower和自己的兄弟Paul Gower,凭借自己的计算机编程能力,成立了名为Jagex的工作室。

  Jagex的名字全称为“Java Gaming Experts”,意为“Java游戏专家”。 Gower兄弟创立工作室的目的非常明确,那就是要制作一款以Java编程的网页游戏。

Jagex

  最初他们的设想是一款基于文本,最简单也是最传统的MUD游戏。不过在此后的开发中他们又加入了角色以及界面的图像,使游戏更接近于图形MUD游戏。

  2001年1月4日,《RuneScape》的第一个公开测试版本正式诞生,Gower兄弟在位于诺丁汉的父母家的一间卧室里运营着这款游戏。

  《RuneScape》游戏使用了3D场景以及2D角色的表现形式,虽然画质比较简陋,但是具有3D效果的网页游戏,在当时是非常有新鲜感的。

最初的《RuneScape》

  《RuneScape》仅推出一年,注册玩家便达到了100万人。不过因为游戏是免费注册,所以游戏唯一的盈利方式,就只有依靠广告支持。然而在当时因为爆发了互联网泡沫事件,愿意与Jagex工作室签约的广告商少之又少,游戏的经营也因为资金遇到了难题。

  焕然一新的变革

  2001年12月份,Gower兄弟与有着从业经验的Constant Tedder合作,正式成立了Jagex软件公司,并由Constant Tedder担任公司CEO。

  Constant Tedder为《RuneScape》设计了游戏会员服务,玩家只需每个月支付5美元,即可享受游戏所带来的额外功能,例如新地图、新任务等等。这一举措使得游戏有了稳定的盈利来源,《RuneScape》也得以持续运营下去。

《RuneScape》游戏截图

  随着游戏的稳步发展,《RuneScape》的玩家群体逐渐庞大了起来。Jagex也得以扩大了公司规模,而且Gower兄弟与Constant Tedder还决定为《RuneScape》进行一次重大的变革。

  开发人员使用Java重新编写了游戏引擎,并制作出了变化极大的游戏版本,这就是于2003年12月份上线测试版本的《RuneScape 2》。

  《RuneScape 2》有着焕然一新,更适合魔幻主题的UI设计,玩家在界面上的选择更为直观与便利。而改进后的图形,让人物也能以3D形式表现出来,游戏也正式成为了一款可以在网页上游玩的3D MMORPG。

《RuneScape 2》

  虽说以现在的眼光来看,《RuneScape 2》的画面非常简陋。但是放在2003年,能在网页上游玩这种游戏,已经是非常神奇的一件事了。

  而且比起《无尽的任务》高昂的买断费(29.99美元)和月费(12.95美元)来,《RuneScape》有着绝对的价格优势,并且它本身还有着网页游戏的独特便利性。

  因此《RuneScape》的玩家群体在此时急速扩张,甚至在2004年暴雪的《魔兽世界》推出之后,《RuneScape》的玩家群体也只多不少。

《RuneScape 2》游戏截图

  在影响力和游戏规模上,《RuneScape》可以说是少数能和《魔兽世界》比肩的MMORPG游戏了。

  端游级别规模的页游

  笔者就是在《RuneScape 2》时期才接触的这款游戏,这款游戏最吸引笔者一点就在于它的角色养成系统了。

  在《RuneScape》游戏中总共有27种技能,包括玩家的生命、力量、魔力、敏捷,这些基础的属性都算是一种技能。

  玩家在游戏中没有具体的角色等级,但是每个技能却有着单独的等级,而升级这些技能的方式也是多种多样的。

游戏中的技能界面

  例如玩家多挨打,就能提升自己的生命等级,多砍怪就能提升自己的力量等级,多伐木就能提升自己的采集等级,多做料理就能提升自己的烹饪等级……

  养成要素玩起来非常自由,而且几乎玩家在游戏世界中的每一种行动都会提升自己的技能等级,角色养成的效果非常明显,给予玩家的成就感也是相当足的。

  游戏中的战斗是半即时制的,玩家点击敌人便会自动进行战斗。玩家除了拿普通武器砍怪之外,还可以使用魔法,或者是弓箭、飞镖、飞刀等武器进行远程输出。

游戏截图

  游戏中设计了一种三角克制系统,近战可以克制远程、远程克制魔法、魔法克制近战。因为游戏里设定了玩家可以随意切换自己的武器与装备,因此游戏中的战斗过程也显得非常灵活,并不单一。

  作为一款MMORPG来说,《RuneScape》在玩法上非常齐全。PVP对战、PVE副本、交易系统、社交系统、迷你游戏以及阵营战等等,这款网页游戏在玩法上完全达到了端游级别的规模,甚至还有着不少属于自己独特的玩法系统。

游戏截图

  创始人的离开

  2010年1月份,Jagex与中国上海灵禅公司合作,推出了一款使用Flash编写的网页游戏《War of Legends》,这款游戏的中文名称为《封神无敌》。

  前文中提到了Jagex软件公司的名称就是源自于整个公司的游戏都由Java开发,而在推出《封神无敌》之后,公司的全称被改为了“Just About the Game Experience”(游戏体验相关)。

  不知道是不是对公司的开发方向与举措不满意,2010年12月份,Gower兄弟和Constant Tedder相继从Jagex董事会辞职,三位创始人的名字也从《RuneScape》的游戏员工表中消失了。

  接任Jagex软件公司CEO位置的,是Mark Gerhard。他以“维持游戏稳定发展”作为理由,于2012年2月28日在《RuneScape》游戏中加入了轮盘抽奖功能,同年4月2日还在游戏里正式引入了微交易模式。

轮盘抽奖功能

  微交易理所当然的遭到了玩家产生了极度的不满与抗议,然而官方还是在各种争议下继续推出了一种需要花钱换取的游戏货币“RuneCoins”,用来让玩家购买游戏中的装饰物。

  一直到最后官方又推出了通过观看广告来免费获取“RuneCoins”的规则,才使得玩家的抗议声减小。

  2013年7月22日,《RuneScape 3》正式推出。不过这一次游戏不再基于Java,而是使用了HTML5和WebGL。而在此后的2016年,官方还推出了《RuneScape》的独立客户端版本。

《RuneScape 3》

  2018年8月6日,由于漏洞和兼容问题,《RuneScape》经典版服务器正式关闭。网页版的《RuneScape》成为了历史,玩家们也无法再在网页上游玩这款3D MMORPG了。

  不一样的“江湖”

  《RuneScape》在2008年8月份被吉尼斯世界纪录评为“全球最受欢迎的免费MMORPG游戏”,2018年本作还获得了独立游戏开发者协会(TIGA)的“角色扮演游戏奖”。

  《RuneScape》时至今日,已经运营了有18年。作为MMORPG游戏来说,依然保持着不低的热度,常年在Twitch直播平台上保持观看时间前20名, MMORPG游戏类前10名的直播热度。

维持MMORPG类前十的《RuneScape》

  《RuneScape》给玩家创造的游戏世界,是西方奇幻风格下的“江湖”。玩家扮演这个“江湖”中的一员,可以随心所欲以及其自由的方式去体验幻想中的生活。

  这款游戏至今未更新中文,并且网页端也早就被取消,甚至游戏中也加入了不少微交易要素。但即使是经过了不断的更新,《RuneScape》依然保留着极为传统的美式角色扮演体验。

  对于传统MMORPG游戏感兴趣的玩家,还是值得去体验一下《RuneScape》里不一样的“江湖”的。

《RuneScape》